Cities living within

-

Whitehouse Gallery
Twee periodes: 5-12 juli / 8-30 augustus
Vernissage 5 juli, 11-19 u

Materialiteit en proces zijn kernwoorden in de zeer diverse praktijk van Isabel Fredeus (°1991, woont en werk in Kapellen). Aan dit nieuwe project gaat een geduldig onderzoek vooraf, rond de verzuring van het oceaanwater en het afsterven van koralen. In een grote verscheidenheid aan media drukt de kunstenares uit wat haar onderzoek haar leert: dat koralen een fluorescerende kleur aannemen om zich tegen de hitte van de zon te beschermen, alvorens ze wit worden en afsterven; of hoe zeedieren een steeds zwakker skelet ontwikkelen door een ontregeling van de zuurtegraad van het oceaanwater. In een grote gistfles vertaalt Fredeus dit proces letterlijk: schelpen worden in (zuur) azijn ondergedompeld en verdwijnen op slechts enkele uren tijd voor onze ogen.

Natuurlijke processen zijn altijd van invloed geweest op haar praktijk. Vaak vormen processen zelf het werk – zoals in het geval van de gistfles, of van de installatie ‘Under The Weather’, waarmee ze in 2018 de Young Artist Prize van het Middelheimmuseum won. Even vaak vindt ze het perfecte materiaal om een bepaald effect of oppervlak dat in de natuur voorkomt, te reflecteren. Gipsen sculpturen op een glazen sokkel en ‘schilderijen’ van glas vertalen het leven van en onder water. Een blok kalksteen, ontstaan uit afzettingen van schelpen en andere kleine skeletten van zeedieren, is dan weer minutieus bewerkt om de menselijke botstructuur na te bootsen. Die huid – het wateroppervlak, de gebeeldhouwde kalksteen, het grillige glas, verhult een mysterieus innerlijk leven. Net als de koralen en het water die haar werk inspireren, zijn ook de beelden en materialen van Fredeus levende organismen, die ademen en met elkaar reageren.

Tamara Beheydt